Dünyanın dönüşüne bağlı olarak Dünya üzerindeki her noktada farklı bir an yaşanır. Bu anları anlaşılır kılmak için zaman ve saat kavramları oluşturulmuştur. Dünyanın çevresi 360 meridyen yayına bölünmüştür. Bir gün 24 saat, yani 1440 dakika olduğuna göre (1440 dk: 360 meridyen = 4 dakika), iki meridyen arasında 4 dakikalık bir zaman farkı bulunmaktadır. Güneşin ufukta en yükseğe ulaştığı an öğle olarak kabul edilmektedir ve öğle vaktinde saatimiz 12.00 kabul edilir. Buna göre ayarlanan saate yerel saat denir. Namaz, iftar ve imsak vakitleri bu saate, yani yerel saate göre belirlenir. Örneğin oruçlar önce Iğdır’da açılmaya başlar. Giderek batıya doğru bütün illerimizde iftar vakitleri gerçekleşir, işte bu durum yerel saat kavramının günlük hayatımızdaki en somut örneğidir. Fakat kolumuzdaki saat güneş tam tepedeyken 12.00’ı göstermez. Çünkü ulusal saat yerel saatten farklı olabilmektedir.