Enerjisini güneşten alan kuvvetlere dış kuvvetler denir. İç kuvvetler büyük yeryüzü şekillerinin oluşumunu sağlar. Dış kuvvetler ise bu şekilleri aşındırarak biçimlendirir. Yerkabuğunu sürekli aşındıran dış kuvvetler, aşındırdıkları materyalleri çukur alanlarda biriktirirler. Hem iç kuvvetler hem de dış kuvvetler etkisini çok yavaş gösterir. Ancak bazı dış kuvvetlerin etkisi bizler tarafından da gözlenebilir. Örneğin; heyelan olayı aniden gelişen ve milyonlarca tonluk kütlelerin yer değiştirdiği bir olaydır. Dış kuvvetler iklim koşullarına göre etkisini gösterir, örneğin, çöl bölgelerinde rüzgâr, orta kuşak iklimlerinde yağmur, soğuk iklimlerde buzullar etkilidir.

Açıklama: İç ve dış kuvvetler daima bir döngü içindedir. Bu döngüde yükselen alanlar aşınır, çukur yerlerde birikir. Sonra tekrar yükselir. Bahsedilen olaylar milyonlarca yıl sürer.

Dış kuvvetler,

  • Akarsuların oluşturduğu yer şekilleri
  • Rüzgârların oluşturduğu yer şekilleri
  • Buzulların oluşturduğu yer şekilleri
  • Dalga ve akıntıların oluşturduğu yer şekilleri
  • Ayrışma ve kütle hareketleri olarak çeşitli kısımlarda incelenmektedir.