Her akşam haberlerde ülkemizin farklı yerlerindeki sıcaklık ve yağış durumu verilmektedir. Bunlar dar bir alanda görülen hava durumu özellikleridir. Hava durumu bir kaç gün içinde büyük değişiklikler gösterebilmektedir, örneğin “Ankara’da bugün sıcaklık 23° C öğleden sonra hafif parçalı bulutlu” ifadesi hava durumunu açıklamaktadır. İklim ise tümüyle farklı bir kavramdır. Hava durumlarının çok uzun yıllar boyunca incelenmesi sonucunda bir bölgeye ait atmosferik özelliklerin tümünün birden açıklanmasına iklim denir, örneğin “Akdeniz iklimi ılımandır.” ifadesinden o anki sıcaklığa veya yağışa dair bir sonuç çıkarılamaz. Ancak; Akdeniz ikliminde yazların sıcak ve kurak, kışların ise ılık ve yağışlı olduğunu anlarız.

Klimatoloji ile meteoroloji birbirlerinden farklı iki bilim dalıdır. Meteoroloji atmosfer gözlemleri yaparak bunların o anlık sonuçlarını, incelerken, bir coğrafya dalı olan klimatoloji atmosfer olaylarının insan yaşamı üzerindeki etkilerini bir bütün olarak ele alır.

Not: Ekvatoral ve kutup kuşaklarında hava durumu iklimi yansıtırken, orta kuşakta hava durumu iklimi yansıtmaz.