Dünya üzerinde başlangıç meridyeninden başlayarak doğu ve batıya doğru 12 saat hareket edildiğinde 180° derece doğu-batı meridyenine ulaşılır. 180° D ve 180° B meridyenleri aynı çizgidir. Bu çizginin batısında tarih bir gün ileridir. Çünkü, batıya gidildiğinde saati ileride olan Doğu Yarımküreye geçilmiş olur. Bu nedenle bahsedilen çizgiye tarih değiştirme çizgisi denir. Tarih değiştirme çizgisi siyasi sınırlara bağlı olarak değişkenlik gösterir.