Dünya üzerinde bir noktanın, bir ülkenin veya bir bölgenin yerinin, kesin olarak belirlenebilmesi için birtakım sayısal değerlere ihtiyaç duyulmuştur. Bu amaçla Dünya’nın üzerinden geçtiği düşünülen hayali çizgiler oluşturulmuştur. Bu çizgiler sayesinde Dünya üzerinde herhangi bir yerin konumu kesin olarak belirlenebilmektedir. Temel olarak Ekvator ve başlangıç meridyeninin alındığı bu yer belirleme sistemine coğrafi koordinatlar adı verilmektedir. Coğrafi koordinatlar tüm Dünya’da kullanılan ortak bir sisteme dayanmaktadır.

Günümüzde konum belirleme sistemleri oldukça gelişmiştir. Bunlara yer belirleme (navigasyon) ve GPS (Global positioning system) adı verilmektedir. Navigasyon araçları sayesinde taksi, kamyon ve tır gibi ticari araçlar uydular yardımıyla izlenebilmektedir. GPS cihazları ise cep telefonu boyutunda olup, enlem ve boylam değerlerinin yanı sıra yükselti, basınç ve diğer bilgilerinde kolayca edinilmesini sağlamaktadır. GPS ve navigasyon araçları günümüzde pek çok sektörde kullanılan cihazlardır. Bu araçlar hem harita üzerinde hem de sayısal olarak bulunduğumuz konumu tespit etmekte kullanılmaktadırlar.